A causa científica do colapso repentino de crianças pequenas

Sentimentos da criança vêm rápido em você. Em um minuto, você e seu filho estão tendo um alegre festim de cócegas no sofá; no próximo, eles estão deitados no chão e choram porque você sugeriu que o rosto do rosto escorregasse.

Por mais que pareça que seu bebê é o humano menos racional do mundo, há razões científicas para essa imprevisibilidade. Entender o que está acontecendo na cabeça do seu filho pode ajudá-lo a ensiná-lo a lidar com os sentimentos deles – ou, no mínimo, impedir que você acabe chorando no chão.

Por volta dos dois anos, as personalidades infantis estão florescendo, diz Rebecca Parlakian, especialista em criação de filhos da organização sem fins lucrativos Zero to Three. Crianças de dois anos são engraçadas e encantadoras e podem se expressar bem verbalmente. A desvantagem disso é que eles nos enganam e acham que estão mais maduros do que realmente são, diz Parlakian.

Isso porque o cérebro das crianças está mudando de maneira importante durante a infância, diz Mary Margaret Gleason, uma pediatra e psiquiatra infantil da Universidade de Tulane. Está gerando novas conexões entre as células do cérebro a um ritmo surpreendente, e está começando a reduzir conexões desnecessárias. E o córtex pré-frontal, a área do cérebro atrás da testa que ajuda no planejamento e outras tarefas cognitivas complicadas, está longe de estar completo. Na verdade, continua amadurecendo até o início da idade adulta.

Entre as habilidades críticas que um córtex pré-frontal jovem ainda não dominou está a autorregulação, ou a capacidade de controlar emoções e comportamentos. Isso é o que ajuda a transformar uma criança volátil em uma criança que pode manter a calma quando descobre que seu pijama favorito está na lavanderia. Carol Weitzman, pediatra de desenvolvimento comportamental e professora de pediatria na Escola de Medicina de Yale, diz que quando os pais e os médicos falam sobre marcos de desenvolvimento, eles também deveriam estar falando sobre marcos de auto-regulação.

Mas enquanto o cérebro de uma criança ainda está construindo as áreas que permitirão que controlem seus sentimentos, seu senso de identidade também está emergindo. Aos dois anos, eles sabem que são sua própria pessoa. Essa percepção está trazendo grandes novas emoções, como orgulho nas realizações e um crescente desejo de fazer as coisas por si mesmas.

Quando essas coisas são inseguras ou impossíveis – ou fazem uma viagem ao supermercado levar 37 horas – a criança provavelmente ficará desapontada. “Acho importante reconhecer que as vidas das crianças estão cheias de experiências frustrantes”, diz Gleason. E quando essas decepções frequentes acontecem, o cérebro de crianças pequenas não é capaz de lidar com os grandes sentimentos.

Isso nem sempre significa uma birra. As crianças nascem com temperamentos diferentes – algumas são altamente reativas, enquanto outras são mais suaves e podem seguir o fluxo. Não importa inserted onde o seu filho cai no medidor, há maneiras de lidar comAMENTO.

Primeiro, gerencie suas expectativas. “Na parentalidade, nossas expectativas moldam a maneira como respondemos”, diz Parlakian. Em uma pesquisa de 2016, Zero to Three descobriu que quase um quarto dos pais achava que as crianças poderiam evitar ter uma birra, ou controlar suas emoções, por volta de um ano de idade; na realidade, essas habilidades de autorregulação se desenvolvem entre três e meio e quatro anos. “Nós respondemos com mais compaixão se reconhecemos que isso é uma limitação não de caráter, mas de desenvolvimento”, diz Parlakian.

O ambiente em casa também pode ajudar no desenvolvimento da auto-regulação. “Os pais desempenham um papel extraordinariamente importante para ajudar a criar cérebros saudáveis”, diz Weitzman. Ela incentiva a “atenção, elogios e brincadeiras positivas”. Parenting que é muito estrito ou muito permissivo torna mais difícil para uma criança aprender a auto-regulação. As crianças cujos pais permanecem nesse meio termo, nutrindo sua autonomia ao mesmo tempo em que estabelecem limites, possuem habilidades mais fortes de autorregulação. Na prática, isso pode significar oferecer suas escolhas dentro dos limites: se seus PJs favoritos estiverem sujos, eles podem escolher um par limpo para usar.

A modelagem também é importante. “As crianças aprendem a regulação emocional das pessoas ao seu redor”, diz Gleason. É por isso que ficar chateado com a criança chateada não ajuda. (Não é preciso dizer que bater e bater são intervenções ineficazes e prejudiciais.) É normal sentir raiva de seu filho às vezes, mas lembre-se de que eles também estão observando como você lida com seus próprios sentimentos. Se suas birras são intensas, agressivas ou destrutivas, ou se você puder medi-las regularmente em horas, em vez de minutos, talvez queira conversar com um médico. Caso contrário, uma das melhores coisas que você pode fazer para sufocá-los é demonstrar sua própria cabeça fria.

Para evitar colapsos em primeiro lugar, conheça seu filho e seus gatilhos. Estar com fome e cansado são causas comuns do mal-estar da criança. O tempo de coleta de puericultura também é complicado. “Esse momento de se reunir, para uma criança, é realmente emocionalmente avassalador”, diz Parlakian. E é comum que as crianças mantenham-se juntas durante o dia, e depois desmoronam quando voltam para casa, para os pais que amam e confiam – assim como um adulto pode perdê-lo com um parceiro depois de um dia duro de trabalho.

Quando seu bebê começa a ficar chateado, você pode se sentir ridículo dizendo: “Sim, é muito frustrante que o seu pijama favorito está na lavanderia”, ou “Você está com raiva eu ​​limpei aquele booger, hein?” Mas rotular e validar seus sentimentos ajuda-os a aprender a gerenciá-los.

“Todos queremos que nossos filhos sejam felizes, mas você não cria uma criança feliz por tê-la feliz a cada segundo de cada dia”, diz Parlakian. “Ser um ser humano feliz significa que temos as habilidades para lidar com emoções difíceis.”