ansiedade

Dirigindo pela estrada a 70 mph, senti o mais ínfimo pontapé atrás do meu peito e instantaneamente soube que algo estava errado. Naquela mesma manhã, senti a mesma dor na base do crânio, acompanhada por uma pressão que irradiava para os meus ouvidos e durou tanto tempo quanto me concentrei nela. Essa dor no peito era provavelmente o ataque cardíaco que eu sabia que tinha ganho – não era suficiente exercício, muito fast food. Desliguei o rádio e juntei o carro à pista lenta para poder esperar que meu corpo me dissesse, de uma vez por todas, que estava morrendo.

Nas últimas semanas e meses eu sobrevivi a várias doenças “terminais” – câncer de estômago, tumores cerebrais, doenças cardíacas, HIV, ebola, câncer de pele, o nome dele – mas nunca senti um momento de triunfo. O relógio não retrocede, nem faz uma pausa para oferecer alívio … ele só avança, arrastando-me junto com ele em direção ao inevitável fim de uma vida pela qual eu nunca fui grato o suficiente.

Os sintomas de hoje podem desaparecer, mas eu terei o amanhã para lidar e, algum dia, eles finalmente serão reais.

Eu nunca fui diagnosticado com nenhum problema de saúde grave. A fonte de muitos sintomas e a maior parte da minha miséria era simples: Ansiedade pela saúde. O que, na verdade, não é nada simples.

Ansiedade na Saúde: Um Breve What-Is-It?

As pessoas com Ansiedade à Saúde (HA) lutam com a imersão na crença de que estão perigosamente doentes ou com probabilidade de desenvolver uma doença grave. Alguns se preocupam com doenças específicas a ponto de manifestar sintomas que imitam a doença, enquanto outras experimentam sintomas aleatórios que os levam a se preocupar com uma miríade de doenças perigosas. Uma preocupação ou até mesmo cativar o funcionamento biológico pode fazer com que os indivíduos que sofrem de ansiedade de saúde suspeitem dos comportamentos normais de seu corpo. Para muitos, o medo torna-se tão presente e esmagador que eles lutam para completar as responsabilidades diárias, manter relacionamentos saudáveis ​​ou aproveitar a vida. (Referência)

Por mais de um ano, escrever este artigo tornou-se outra fonte de medo. Eu me preocupo com as reações que receberei por tomar o que soa como um tom engraçado em relação a problemas reais de saúde.

O título desta peça, e os sentimentos dentro dela, não desconsideram as pessoas que sofrem e sobrevivem a verdadeiras questões de saúde física – elas são reverentes. Eu não sei se eu poderia lidar com o que essas pessoas estão lidando, e é por isso que eu tenho Ansiedade na Saúde.

Também me preocupei que falar sobre isso novamente traga memórias difíceis ou me leve de volta a um comportamento doentio. Para evitar isso, aproveitei meus melhores sistemas de suporte e planejei fazer o diário, com lembretes de até onde cheguei. Eu tenho as ferramentas para evitar a recaída completa.

Saúde A ansiedade é um problema de saúde real e, felizmente, não é terminal.

Se você se surpreender com os exageros que eu e milhões de outros fizemos ao avaliar sua saúde, você não está sozinho. Descrença e desdém são apenas algumas das razões que esta questão é subdiagnosticada e sub-servida na área da Saúde Mental.

Razões Ansiedade Saúde é tão difícil de diagnosticar e tratar
Os sintomas são reais

Pode começar com sintomas reais e manifestar novos que os médicos não podem refutar. Os sintomas são reais para a pessoa que os sofre e, quando indetectáveis ​​a olho nu, são em grande parte autorreferidos. Um médico só pode realmente lhe dizer “não é [doença]” depois de realizar testes, observações ou deixar a duração da doença informar o quanto deveríamos estar preocupados.

Estou esperando pelo desenvolvimento de um detector de ansiedade para escanear o cérebro quando entrar na sala de espera: “Eh, você está bem, apenas ansiedade, vá para casa”.

A pessoa que sofre não pode dizer a diferença

Como com o Transtorno de Pânico, que pode transformar a preocupação em dores no peito, a incapacidade de respirar, pressão alta, dores de cabeça terríveis e mais – os que sofrem de ansiedade de saúde não percebem o quanto seus medos afetam seus sintomas.

Nas alturas de HA, eu criei um caroço na minha caixa torácica. Eu estava secando após o banho quando corri meus dedos ao longo das minhas costelas, logo abaixo do meu peito, e “senti alguma coisa”. Dentro de 24 horas, eu havia cutucado e cutucado a área tanto que era sensível ao toque, avermelhada, e definitivamente havia um nó. Eu sabia que era uma forma estranha de câncer de mama, ou câncer de pulmão e, à medida que as horas se arrastavam, comecei a sentir uma dor irradiante naquele ponto e notei algo sobre a minha respiração.

Fiquei aliviada com os soluços histéricos quando meu parceiro finalmente concordou em sentir e comparar os dois lados da minha caixa torácica e guiou meus dedos até um espelho exato do caroço no lado oposto – surpresa, era apenas uma costela!

Eu posso rir disso agora, mas na época era aterrorizante e humilhante.

Eu sabia que tinha ansiedade de saúde, mas o problema de ser mortal é saber que os problemas de saúde são inevitáveis ​​e muitas vezes invisíveis. E a morte é inescapável. Na falta de precognição, eu não tinha capacidade de saber quando seria a ansiedade e quando seria a desgraça. Cada pontada, contração, tosse, espirro e pequeno desconforto era um sinal de alerta.
Os provedores de saúde mental estão mal equipados

Muitos provedores de saúde mental não têm ideia do que estamos falando. Eu estava no meu pior no início de 2016, e havia alguns artigos acessíveis on-line. Os artigos mais úteis eram de pessoas que lutavam da mesma maneira que eu.

Eu passei por quatro provedores de saúde mental, tentando educá-los sobre esse problema, mas tudo o que podiam e fariam foi me tratar da ansiedade geral que incluía o EMDR (desensitização e reprocessamento do movimento dos olhos), terapia da fala, arteterapia e uma pressão por medicação.

Claro, se eles entendessem alguma coisa sobre ansiedade de saúde, eles saberiam que qualquer decisão médica, incluindo começar a medicação para ajudar com os sintomas, era um dilema indutor de ansiedade. Havia efeitos colaterais em todos os medicamentos que eu tomava e evitava substâncias porque odiava sentir “não eu mesmo”. Ansiedade medicamentos não iam acontecer.

Mesmo um chamado guru da Ansiedade na Saúde me tratou com ceticismo durante nossa sessão de webcam. “Você tem certeza que tem ansiedade em relação à saúde? Você está certo de sorrir muito. A maioria das pessoas com quem falo parece muito mais deprimida ”. Para o que minha resposta interna foi: Você está brincando comigo ?! Sua dúvida foi encadeada através de toda a nossa sessão de $ 90 e eu não consegui nada a não ser para questionar ainda mais uma realidade que eu mal estava agarrando. Ele tinha ferramentas que eram úteis, mas não fazia ideia de como falar com pessoas vulneráveis ​​e, portanto, não tinha como passar essas ferramentas.

Algumas das técnicas mencionadas anteriormente foram úteis, mas não eliminam a ruína financeira e emocional decorrente de anos de consultas sem aconselhamento que ofereciam poucas respostas que eu estava procurando.

As respostas foram para combater os comportamentos personalizados de HA que desenvolvi, não abordando a ansiedade geral.

Eu tive que parar de alimentar minha própria doença.

Estigma

Minha avó era “hipocondríaca” – um termo de desdém que as pessoas costumavam insistir que nada estava errado com ela. Acontece que havia muita coisa errada com ela e algumas coisas que deveriam ter sido diagnosticadas mais cedo, mas apesar de seus desafios, ela viveu até os 76 anos. (Uma nota de positividade para aqueles que lutam contra a Ansiedade na Saúde: Doença nem sempre significa “o fim”)

A hipocondria é um distúrbio do espectro do TOC completo, com “verificação” compulsiva, busca obsessiva de garantias e medo persistente – mas uma maneira de diferenciar do TOC é que as pessoas com hipocondria têm mais dificuldade em reconhecer que seus medos são ilegítimos (referência). Afinal, a doença é uma coisa muito real, e nem todo mundo que se preocupa desnecessariamente com a saúde é completamente saudável.

A terminologia é basicamente intercambiável, mas nos movemos em direção à “Ansiedade à Saúde” para fugir da negatividade associada ao termo “hipocondríaco”.

Independentemente do termo usado, família, amigos, até os terapeutas e médicos mais instruídos – muitas vezes são esgotados por pessoas com HA, e recorrem à redução do assunto a um termo ou outro que equivale a: “Você é apenas louco – saudável , mas louco – e não tenho mais paciência para você ”.

Os médicos não sabem tudo e não devemos esperá-los.

Depois de passar anos sem seguro de saúde (outro fator para aumentar a ansiedade), eu encontrei um novo médico na rede, que me garantiu que ela entendia HA, e respeitaria que algumas das minhas preocupações mereciam ser investigadas e outras não. Mas eventualmente ela começou a rejeitar todos os sintomas à ansiedade. Mesmo quando aconteceu, eu tive alergias severas, levando a bloqueios nos meus ouvidos, o que me deixou cada vez mais tonta.

Sim, a ansiedade exacerbou esses sintomas, mas eles poderiam ter sido tratados com mais cuidado, antes, e me salvaram meses de sofrimento, perda de trabalho e contas de médico.

Honestamente, no entanto, eu não a culpo. Ela estava tentando me fazer um favor.

Quando uma pessoa sofre de ansiedade de saúde, os problemas resultantes tornam-se cíclicos. Eu duvidava da minha capacidade de reconhecer sintomas verdadeiros, então deixei que os médicos me assegurassem que nada estava errado, mesmo quando eu sofria a longo prazo. Eu deixo que os médicos me receitem antibióticos mesmo quando não há resultados de testes para dizer que eles ajudariam. Acabei com grandes problemas intestinais devido a dois ciclos de antibióticos fortes para o que acabou por ser alergias sazonais. Os problemas nos intestinos pareciam tão fatais quanto a tontura e as dores de cabeça.

A inevitável falibilidade dos médicos faz pouco para acalmar alguém com HA.

Quando eu atingia uma parede em compreensão e compaixão, eu ia a um médico diferente na esperança de que eles não me ignorassem, mas nunca houve nenhuma resposta rápida, e nesse ponto, uma resolução imediata era a única maneira de me tranquilizar. Eu não estava morrendo.

Eu me comportei de maneira razoável, prefaciando descrições de sintomas com “Eu tenho ansiedade, então estou ciente de que algo disso poderia estar na minha cabeça”, e não sei o que eu esperava … Talvez aquele scanner cerebral de ansiedade que mencionei anteriormente ? * Beep, boop, beep * “Sim, totalmente bem, apenas ansiedade, goooo hoooome!”

Eu queria que os médicos me dissessem que eu estava bem, mas eu também pensei que “ok” significava que eles não acreditavam em mim, então a segurança nunca durou muito tempo.
É por isso que muitos médicos fornecem algum tipo de diagnóstico, mesmo que eles não tenham informações suficientes para fazer um diagnóstico preciso. Os pacientes querem sentir-se ouvidos, seguros e valem o dinheiro deles.

Especialmente pacientes com ansiedade de saúde.

Hora de acordar
Quanto mais tempo alguém lida com ansiedade de saúde, mais sua vida fica fora de controle. As pessoas desistem de ser solidárias e tranquilizadoras (o que pode ser uma coisa boa; a tranquilidade pode alimentar o AH). A pessoa com AH procura continuamente ajuda para problemas de saúde física que não são ou não podem ser resolvidos e, enquanto isso, a questão subjacente continua.

Uma pessoa com HA pode mudar de médico várias vezes, pagar muitas visitas ao pronto-socorro, gastar todo o seu tempo de trabalho no trabalho para se preocupar com a saúde e não com problemas de saúde, sofrer ataques de pânico, isolar-se e ficar deprimido.

Verifique, confira, confira todos os itens acima.

E levou aquele golpe final, a depressão, para me acordar.

Eu estava com medo de morrer, essa era a raiz dos meus medos, mas quando meus pensamentos se voltaram para a morte como uma fuga do medo … Eu sabia que era hora de cavar para fora de uma toca que eu havia aprofundado por anos com a esperança de que me mantenha segura.
Isso só serviu para me enterrar.
Eu não sabia mais quem eu era. Tudo o que eu era era ansiedade – o sofrimento, a luta, os esforços para acabar com a batalha. Foi tudo o que eu falei com alguém e o hiper-foco em questões de saúde espalhou a negatividade e preocupação até que todos os ouvidos caíram surdos aos meus gritos. Eu tinha poucos amigos e meu relacionamento com minha mãe e meu parceiro era tenso.

Eu tive que encarar a realidade – havia partes do meu problema que eu nunca seria capaz de controlar: as pessoas ficam doentes, as pessoas morrem, essas coisas acontecem com todos nós, não importa o quanto estamos vigilantes. A incapacidade de apagar esse fato é a própria fonte da ansiedade para a saúde.

Eu não posso me tornar imortal, mas eu tenho outro superpoder. A capacidade de reduzir meu próprio sofrimento. E começa com o reconhecimento dos comportamentos que contribuem para, em vez de reduzir minha preocupação.

O primeiro comportamento na lista de mortes:

Falando sobre Ansiedade na Saúde
Eu sou uma assistente social e encorajar as pessoas a falar sobre seus sentimentos e experiências é parte do que faço diariamente. Mas eu havia conversado sobre esse problema até a morte e ele continuava ressuscitando. Falar sobre isso, de qualquer forma, positiva ou negativa, alimentou a fera, validando sua existência.

Era hora de calar a boca sobre a ansiedade.
Eu disse às minhas fontes de apoio para pararem de me tranquilizar. Que se eu tentasse falar sobre meus problemas de saúde com eles, ou até sobre as maneiras pelas quais eu estava conquistando essas preocupações, eles deveriam gentilmente mudar de assunto.

Doeu a princípio, mas aos poucos aprendi a falar e a focar em outras coisas da minha vida, o que me ajudou a recuperar uma identidade fora da Ansiedade pela Saúde.

Eu não sei mais como colocar isso, leitores … eu fui embora. HA destruiu meu senso de identidade, minha capacidade de reconhecer a felicidade, aproveitar o sol e os pássaros cantando, até os orangotangos!

Eu tinha vida e saúde correndo em minhas veias, mas tudo que eu conseguia pensar era perdê-lo, até que eu pensasse em meu caminho para essa situação. Isso não estava vivo. Eu estava perdendo um precioso presente único.
Mas como eu me recusei a falar sobre isso, a ansiedade da saúde encolheu nas sombras. Pedaços da fera se desintegraram e flutuaram para longe, como o Demogorgon de Stranger Things, destruído por uma menininha raivosa e corajosa. Eu disse “No More”, dizendo mais nada sobre isso.

Claro, isso foi apenas o primeiro passo em uma lista de mudanças que eu precisava fazer. Além de “não falar sobre isso”, existem algumas outras táticas que empreguei e pretendo compartilhá-las no meu próximo artigo.

Eu sou mais forte hoje. E eu gosto de estar vivo. Eu não me importo nem um pouco com a dor de vez em quando, porque eu sei que quando isso acabar, eu vou aproveitar a normalidade muito mais.

Não posso dizer que nunca me preocupo com saúde e morte. Essas coisas são muito parte da vida humana para ignorar completamente. Mas eu sei como reconhecer quando estou abastecendo e sei o que fazer para drenar esse tanque.

Passei mais de um ano em silêncio sobre ansiedade na saúde – um silêncio muito necessário para acabar com minha preocupação -, mas estou pronto para falar novamente e ajudar os outros a vencer a luta e a desesperança que uma vez senti.

Se você acha que pode ter ansiedade em relação à saúde ou conhece alguém que tenha, sinta-se à vontade para me seguir e / ou entrar em contato. Eu não pretendo ser um especialista em nada além da minha própria experiência, no entanto, sei que há esperança e, se possível, gostaria de compartilhar com você.